Gelders, Frans (sr.)

Uit NEVB Online
Ga naar: navigatie, zoeken

(Vilvoorde 5 december 1874 – Vilvoorde 2 december 1949).

Was als jonge arbeider vakbondsmilitant en plaatselijke verantwoordelijke van de Brusselse coöperatieve Maison du Peuple en werd al snel de onbetwiste leider van de jonge socialistische beweging te Vilvoorde. Gelders was socialistisch gemeenteraadslid (1911-1946), schepen (1921-1926, 1938-1940, 1944-1946), provincieraadslid (1921-1925) en volksvertegenwoordiger (1925-1949).

Als gemeenteraadslid introduceerde hij het Nederlands in de toen nog geheel Franstalige Vilvoordse gemeenteraad en bevorderde het tevens als voertaal in de gemeentescholen. Met het blad De Vilvoordsche Democraat liet hij ook een duidelijk Vlaamse stem horen in de door de Franstaligen gedomineerde Brusselse Federatie van de Belgische Werkliedenpartij (BWP). Gelders' goede contacten met Camille Huysmans vertaalden zich in een volgehouden, zij het niet steeds kritiekloze steun aan dit boegbeeld van het Vlaamse socialisme. Meer dan Huysmans immers stond Gelders voor een linkse en antiklerikale koers. In 1929 was hij medeondertekenaar van het Compromis des Belges. Als volksvertegenwoordiger speelde hij een niet geringe rol bij het opstellen van de taalwetgeving van 1932.

Literatuur

Geschiedenis van de Socialistische Arbeidersliga te Vilvoorde, 1893-1968, 1968; 
N. Bal, Zij droegen de rode vlag. De legendarische leiders van de socialistische strijd, 1988.

Auteur(s)

Jeffrey Tyssens